Een kijkje in de keuken bij Vobra

In onze Nederlandse fabriek in Veghel produceren we dagelijks 180.000 kilo honden- en kattenbrokken voor onze eigen merken en vele tevreden Private Label klanten. Ook onze onderzoeksafdeling en kwaliteitsdienst zijn hier gevestigd. Zo hebben we goede controle op de kwaliteit van onze grondstoffen en eindproducten. Wilt u weten hoe onze brokken worden gemaakt? We leggen het stap voor stap uit.

Binnenkomst ingrediënten

Om hoogwaardige en goede voeding te kunnen maken, zijn er kwalitatief goede grondstoffen nodig. We gebruiken uitsluitend producten waarvan de herkomst uitvoerig gecontroleerd en volledig te traceren is. Grondstoffen worden enkel ingekocht bij gecertificeerde leveranciers. Kwaliteit en veiligheid zijn hierdoor gegarandeerd nog voordat de grondstoffen geleverd worden.

Uitvoerige controle

Als de grondstoffen geleverd worden, vindt controle plaats. De kwaliteitsdienst controleert de grondstoffen op verontreiniging, kleur, geur, macronutriënt waarden, vochtgehalte en hectolitergewicht. De controlemonsters worden 1,5 jaar bewaard. In totaal maken we gebruik van ruim 250 verschillende soorten grondstoffen.

Vers vlees

Het verse vlees komt fijn gemalen en goed gekoeld binnen bij Vobra. De temperatuur dient bij aanlevering en opslag altijd onder 7°C blijven. Eenmaal in proces genomen wordt het vlees direct verwerkt. Verschillende vlees- en vissoorten, zoals onder andere eend, zalm, hert en rund, worden vers toegevoegd in het productieproces. Deze verse producten worden in het proces van het doseren eerst goed opgewarmd, voordat ze in de preconditioner (het voorproces) van de extruder worden toegevoegd. Het volledig geautomatiseerde gekoppelde CIP-systeem (Cleaning in Place) zorgt ervoor dat de complete vleesdoseerlijn nadien volledig automatisch wordt gereinigd.

Malen en mengen

Het daadwerkelijke productieproces begint met het afwegen van de grondstoffen. De meeste grondstoffen worden automatisch en in de juiste hoeveelheid en verhouding afgewogen. De kleinere hoeveelheden grondstoffen, de fijne componenten, worden handmatig toegevoegd.

Na het doseren worden de ingrediënten door honderden hamers gemalen in de hamermolen tot het meel de voorgeschreven fijnheid heeft en door de zeef de hamermolen verlaat. Vitaminen en mineralen worden handmatig toegevoegd en worden buiten de hamermolen om geleid, zodat deze intact blijven tijdens het productieproces.

Daarna wordt het meelmengsel in de menger gemengd tot een homogene substantie. Vervolgens gaat het mengsel óf naar de pers om geperst te worden óf naar de extruder om er een krokante brok van te maken.

Extruder

Na het malen en mengen gaat het mengsel naar de preconditioner, het voorproces van de extruder. Als het een recept met vers vlees of verse vis betreft, wordt het verse product op dit punt in het productieproces toegevoegd. Vervolgens gaat het mengsel naar de extruder waar nog een keer water en stoom worden toegevoegd. Daarna wordt het door een matrijs geperst en wordt het brokje op de gewenste dikte afgesneden. Als het brokje uit de matrijs komt, expandeert het. Het is een soort popcorn-effect. Dit proces noemen we extruderen. De matrijs bepaalt de uiteindelijke vorm van het brokje. De rotatiesnelheid van de messen bepaalt de dikte van het brokje.

Drogen

Vanuit de extruder worden de brokjes gedroogd. Dit gebeurt op een temperatuur tussen 80°C en 130°C. Dit drogen is nodig om het vocht uit de brokjes te halen. Te veel vocht in combinatie met te warme brokjes zorgt voor schimmel.

Coaten

Na het drogen worden de brokjes gecoat. Bij het coaten worden vetten en digest op de brok gesprayd. Bij oliën en een bepaald gehalte aan vet wordt de vacuüm aangezet, waardoor het ook deels in het brokje trekt. De vetten en digest zorgen niet alleen voor energie, maar ook voor een aantrekkelijke geur en smaak voor honden en katten.

Koelen

Vervolgens worden de brokjes op omgevingstemperatuur gekoeld in een koeler. De warme lucht die hierdoor vrijkomt, wordt weer gebruikt bij het drogen van de brok. Drogen en koelen is essentieel om schimmel te voorkomen.

Pers

Bij recepten voor geperste brokken worden vooraf ontsloten grondstoffen gebruikt, zodat de brok goed te verteren is. Tijdens het malen en mengen worden ook digest, vitaminen en mineralen toegevoegd en vervolgens gaat het mengsel naar de pers. Digest zorgt niet alleen voor energie, maar ook voor een aantrekkelijke geur en smaak voor honden. Door stoom toe te voegen, wordt zetmeel extra ontsloten en wordt het mengsel plakkerig waardoor het beter te persen is. De temperatuur tijdens het persproces blijft lager dan tijdens het extrusieproces; ongeveer 70°C. Deze perslijn heeft een capaciteit van 2 tot 3 ton per uur.

Kwaliteitsdienst

Voordat de brokken worden afgevuld in de verpakking vindt er een uitgebreide kwaliteitscontrole plaats. Als eerste wordt het brokje bij de visuele controle vergeleken met het referentiemonster op kleur en vorm. Omdat er gebruik gemaakt wordt van natuurlijke grondstoffen, zijn niet alle producties hetzelfde van kleur. Grondstoffen kunnen donkerder of lichter van kleur zijn. Het eindproduct zal dan ook donkerder of lichter van kleur zijn. Als tweede controleert de kwaliteitsdienst of de dikte en diameter van het brokje binnen de gestelde marges vallen. Als laatste vindt de NIR-analyse plaats. NIR staat voor Near Infra Red. Tijdens de NIR analyse worden de analytische waarde gemeten, zoals ruw vet, ruw eiwit, ruwe celstof, ruwe as en vochtgehalte.

Verpakkingslijn

Bij de verpakkingslijn wordt automatisch de juiste hoeveelheid voer afgewogen en in een verpakking afgezakt. Iedere verpakking wordt voorzien van een unieke batchcode en een houdbaarheidsdatum. De unieke batchcode op elke zak waarborgt de traceerbaarheid van het eindproduct terug naar de individueel gebruikte grondstoffen en hun herkomst.

De kleine verpakkingslijn kan verpakkingen afvullen van 400 gram tot 5 kg. Bij de kleine verpakkingslijn worden de verpakkingen automatisch gestapeld met een robot palletizer. De verpakkingen worden hiermee zowel los als in dozen op pallets gestapeld. De grote verpakkingslijn kan verpakkingen van 7 kg tot 20 kg afvullen. Volle pallets worden automatisch ingeseald en kunnen direct naar het magazijn of de klant.

Op beide nieuwe verpakkingslijnen kunnen verpakkingen binnenkort ook begast worden. Dit begassen vertraagt het oxidatieproces van het voer waardoor het smakelijker en ook wat langer houdbaar blijft. Dit gasverpakken is een extra kwaliteit die nog verder technisch wordt verbeterd qua snelheid van het verpakproces en de stabiliteit van de pallets.

Op weg naar u!